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RIP iPod, o MP3 player que mudou a forma como ouvimos música

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A primeira vez que ouvi um arquivo MP3 foi em 1995. Era uma faixa proto-drum-and-bass que eu havia baixado para o meu PC de um site FTP, quando a web estava começando a se popularizar. Não lembro o nome da música nem do artista. Mas eu me lembro de ter ficado surpreso com a clareza com que soava. Era uma faixa de áudio digital completa de quatro minutos que, com apenas alguns megabytes, também era pequena o suficiente para ser baixada em alguns minutos por uma conexão discada.

Hoje, com exceção de um grupo crescente de entusiastas do vinil, todos ouvem música digital. A principal razão para isso é o icônico Apple iPod. Quase da noite para o dia, o iPod estava em toda parte, com outdoors gigantes, comerciais de TV e multidões de pessoas nas cidades com fones de ouvido brancos.

Agora que a Apple está aposentando o iPod depois de 20 anos, parece apropriado olhar para trás em suas origens e como ele mudou completamente a maneira como ouvimos música hoje.


A Apple demorou

Uma enxurrada de startups desconhecidas lançou o primeiro lote de MP3 players no final dos anos 1990. Eles eram limitados pelos padrões atuais, com apenas 32 MB ou 64 MB de memória interna, o suficiente para um ou dois álbuns de música, ou uma mixtape decente. Copiar sua música para arquivos digitais oferecia vantagens em relação à troca de CDs ou gravação em MiniDiscs; eles não foram ignorados, e você pode reorganizá-los como quiser. Mas foi o aumento do compartilhamento ilegal de arquivos no Napster, Kazaa e outros serviços peer-to-peer que consolidou o MP3 como o novo formato de escolha. E à medida que o mercado de MP3 player se expandia, Creative Labs, Samsung e alguns outros nomes conhecidos entraram em cena.

 

Um Apple iBook e iPod de cerca de 2001Fiel à forma, a Apple observou o mercado por alguns anos. Então Steve Jobs anunciou o novo iPod em 23 de outubro de 2001, uma curva acentuada à esquerda para uma empresa ainda conhecida principalmente por seu Macintosh, incluindo a nova e colorida linha iMac, e um planta de rosto gigante no mercado de PDAs portáteis.

O iPod era incrivelmente caro, custando US$ 399 e só funcionava com Macs. Mas também tinha um disco rígido de 5 GB e 1,8 polegadas, impressionantemente espaçoso. Isso significava que em vez de 10 ou 20 músicas, você poderia colocar 1.000 músicas no bolso, como dizia o anúncio original; nenhum outro MP3 player na época chegou perto. Essa era uma boa parte da coleção de CDs do amante de música comum, e certamente mais do que uma caixa de zíper cheia de cassetes.

Com o iPod, você ainda tinha que copiar todos os seus CDs para o computador usando o software iTunes da Apple. Mas isso significava que você poderia ouvir qualquer uma de suas músicas favoritas por capricho. A Apple continuou a refinar o iPod nos dois anos seguintes, introduzindo a compatibilidade com o Windows (um grande passo) e o brilhante design da Click Wheel. A empresa também começou a baixar o preço e a oferecer novas versões menores, com telas coloridas que podiam reproduzir vídeo ou com discos rígidos de maior capacidade.

 

Steve Jobs apresenta novos iPods em 2005


O advento das compras de música digital

A outra grande peça do quebra-cabeça foi a introdução da iTunes Music Store pela Apple em 2003, que mudou a indústria da música da noite para o dia. Isso significava que você podia comprar um single por 99 centavos em vez de um álbum completo, muitos dos quais normalmente custavam US$ 15 a US$ 18 e tinham apenas uma ou duas músicas boas. Essa decisão, juntamente com o trabalho persistente e o trabalho nos bastidores para colocar todas as grandes gravadoras extremamente relutantes a bordo, foi fundamental para lançar o iPod na estratosfera. Os clientes finalmente tiveram uma maneira fácil de comprar música legalmente e em seus termos. Muito mais do que o iMac, o iPod reverteu o declínio da Apple e disparou a fortuna da empresa.

Em poucos anos, as pessoas passaram de comprar principalmente CDs ou compartilhar músicas ilegalmente no Napster, Kazaa e outros serviços extintos para comprar músicas online pela Apple. Serviços concorrentes surgiram, mas por muito tempo, nenhum conseguiu prejudicar a liderança da Apple.

 

Creative Zen Micro MP3 Players na CES 2005 em Las VegasPassei meados dos anos 2000 revisando vários MP3 players para diferentes publicações de tecnologia, de marcas como Archos, Cowon, Creative, iRiver, Sony e Toshiba. Muitos eram muito bons, mas geralmente decepcionados por seu software de terceiros com erros, ou até mesmo o Microsoft Windows Media Player e seu DRM desajeitado. Em comparação, o software iTunes da Apple funcionou perfeitamente com o iPod, mesmo quando conectado a PCs com Windows (pelo menos por um tempo). Tudo o que você precisava fazer era sincronizar com o cabo sempre que quisesse adicionar novas músicas ou novas listas de reprodução.

O iPod também chegou aos carros. Em 2004, BMW lançou a primeira integração do iPod no veículo, uma inovação que foi rapidamente copiada por outras montadoras. Foi um grande avanço em relação aos confusos adaptadores de fita cassete para o seu CD player portátil, ou mesmo os trocadores de CD montados no porta-malas da década de 1990.

Junto com a ascensão do iPod, todo um mercado de reposição de terceiros se sustentou com todos os tipos de estojos, fones de ouvido, despertadores e docks de alto-falante que também carregavam o iPod. Os sistemas estéreo não significavam mais prateleiras enormes de componentes ou mini-sistemas chamativos envoltos em plástico prateado, com “XXXTREME BASS” em todas as letras maiúsculas afixadas nas grades dos alto-falantes. Agora, um sistema estéreo poderia ser um único alto-falante infinitamente mais compacto e ainda projetar som por toda a sala (mesmo que não soasse muito estéreo). O SoundDock da Bose se tornou o mais popular, mas JBL, Logitech e muitos outros fizeram modelos competitivos, muitos dos quais custam menos. Todos esses acessórios de terceiros contribuíram para o resultado final da Apple, graças às taxas de licença exigidas para o conector proprietário do iPod de 30 pinos.

Os audiófilos ainda preferiam o som de gravações de CD sem perdas a arquivos de música de 128 Kbps ou até 256 Kbps (felizmente, o Amazon MP3 empurrou a Apple e o resto da indústria para codecs com melhor som no final dos anos 1990). 2000). Mas cada vez mais, as pessoas mudaram suas coleções para o digital. Era conveniente demais para ignorar. O iTunes significava que você poderia organizar toda a sua coleção de músicas em seu computador e criar um número incontável de listas de reprodução para humor, atividades, dias da semana, nostalgia ou qualquer outra maneira que você quisesse. Você pode até vender todos os seus CDs.

 


A ascensão do áudio e streaming sem fio

A Apple seguiu em frente no final dos anos 2000, desenvolvendo a linha iPod nano com armazenamento flash após monopolizando o suprimento mundial de flash NAND. Mesmo quando mais pessoas começaram a carregar os chamados telefones “inteligentes” como o Palm Treo e o Motorola Q que podiam tocar MP3s, muitos consumidores (inclusive eu) ficaram com seus iPods, que ficaram cada vez menores e continuaram a trabalhar com docks de alto-falantes e um número crescente de aparelhos de som automotivos com conectores para iPod.

Então o mundo começou a passar pelo iPod. O software iTunes cada vez mais inchado da Apple foi parte do motivo, já que Cupertino colocou videoclipes, aluguel de filmes, algoritmos de descoberta e até mídia social em seu aplicativo de música essencial. Muitos de nós lamentamos o estado cada vez mais precário do iTunes nas críticas do dia. Mas os dois principais culpados pelo iPod foram a conexão sem fio e o streaming de áudio.

A primeira era fácil de prever, porque a Apple fez isso consigo mesma com o iPhone. Introduzido em 2007, o iPhone fazia tudo o que o iPod fazia e funcionava exatamente da mesma maneira, exceto com uma tela sensível ao toque em vez da Click Wheel. Por que carregar dois dispositivos quando você pode carregar apenas um que funciona como seu celular? Claro, levou alguns anos para os iPhones ganharem capacidade de armazenamento suficiente para combinar com iPods equipados com disco rígido, e para os alto-falantes sem fio Bluetooth alcançarem os docks de alto-falante do iPod em qualidade de som, variedade e custo. Mas a escrita já estava na parede para iPods com fio.

 

O Bose SoundLink Mini II, um dos muitos alto-falantes BluetoothO outro culpado, a ascensão dos serviços de streaming, levou mais tempo para amadurecer. Pandora e Slacker se destacaram no rádio na Internet, mas substituir sua biblioteca de músicas e listas de reprodução era um problema muito mais difícil. Muitas das primeiras entradas baseadas em assinatura (incluindo o Napster, que tentou e não conseguiu renomear) tinham catálogos de música irregulares e DRM proibitivo, muitas vezes com bugs. Spotify mudou tudo isso. Por que se preocupar em baixar e copiar MP3s quando você pode reproduzir o que quiser a qualquer momento por uma pequena taxa mensal e ainda fazer quantas listas de reprodução quiser? Logo, a Apple mudou o nome do iTunes para Apple Music para recuperar o atraso.

Junte essas duas inovações (sem fio e streaming) e foi o fim do iPod.

 

Apple Music, que a empresa lançou em 2015


ipod pôr do sol

Cresci na época das coleções de discos e fitas. Os CDs ofereciam “som perfeito para sempre”, como afirmava a introdução do formato em 1982. (Pelo menos até ficarem muito arranhados; então eles ofereciam “som horrivelmente pulando para sempre”). E no ano passado, tanto o Spotify quanto o Apple Music finalmente alcançaram o Tidal e finalmente começaram a transmitir músicas com qualidade de CD completa, em 16 bits, 44,1kHz sem perdas, embora você esteja realmente ouvindo isso é uma questão diferente.

Hoje, os serviços de streaming dão acesso a tudo. Isso tem suas desvantagens; para começar, não parece mais tua musica. Você ainda pode fazer listas de reprodução, mas nada impede o Spotify ou a Apple de alterar a versão da música que você está ouvindo ou até mesmo removê-la por completo. Achei que isso seria um problema, mas acontece que a maioria das pessoas não se importa com coleções de músicas personalizadas (Alta fidelidade caramba), é mais importante que você nunca mais precise comprar álbuns ou músicas. E, claro, é mais fácil gerenciar listas de reprodução em serviços de streaming do que transferir arquivos entre dispositivos e computadores.

Alguns de nós também sentem falta do isolamento feliz de apenas ouvir música, com um dispositivo que só pode tocar música, e não infestar sua noite com doomscrolling ou notificações ou inúmeras outras interrupções que significam que você nunca está completamente desconectado de nada, mesmo por um alguns minutos. (Estou bem, na verdade.) Um próspero mercado entusiasta de iPods usados ​​e antigos já floresceu.

Mas no final, o que parecia uma impossibilidade total em meados dos anos 2000 finalmente aconteceu: o iPod perdeu sua utilidade. Sua morte marca o fim natural de uma surpreendente era de transformação, tanto na indústria da música quanto na maneira como todos ouvimos música.

 

 

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