O que é uma ligação VPN, para que serve e quais são as suas vantagens?

VPN

 

Vamos explicar o que é uma ligação VPN, para que serve e quais são as suas vantagens. As ligações VPN não são de modo algum uma nova invenção, mas só agora é que começam a ser captadas pelo público em geral. Embora a sua utilização fosse tradicionalmente mais comum no ambiente empresarial, a grande versatilidade deste tipo de ligação e as suas múltiplas utilizações estão a torná-las cada vez mais populares.

É precisamente esta versatilidade que está a criar alguma confusão sobre o que são exactamente VPNs, já que as ligações VPN estão cada vez mais a ser associadas ao “mal” (com grandes vírgulas invertidas), já que algumas das suas aplicações incluem contornar o geo-bloqueio, aumentar o anonimato na web ou mesmo bloquear a publicidade.

 

 

O que é uma VPN

Que es una VPN

 

Comecemos com o básico. VPN significa Virtual Private Network, que, ao contrário de outras palavras informáticas mais crípticas, como DNS ou HTTP, nos dá pistas bastante precisas sobre o que é.

A palavra-chave aqui é virtual, pois é esta propriedade que cria a necessidade da própria VPN, além de permitir que as ligações VPN lhe ofereçam as muitas utilizações que veremos a seguir.

Para se ligar à Internet, o seu telemóvel, PC, TV e outros dispositivos geralmente comunicam com o router ou modem que liga a sua casa ao seu fornecedor de Internet, quer através de cabo ou sem fios. Os componentes são diferentes se estiver a utilizar a sua ligação de dados móvel (que inclui o seu próprio modem e fala com a antena do telefone) mas a essência é a mesma: o seu dispositivo liga-se a outro dispositivo, que o liga à Internet.

Na maioria das vezes não tem um, mas vários dispositivos ligados ao mesmo router: telemóveis, computadores, consolas…. Neste caso, cada um terá um endereço IP local atribuído, que não é visível a partir da Internet. Esta é uma rede local, um conjunto de dispositivos ligados de tal forma que podem partilhar ficheiros e impressoras sem terem de passar pela Internet.

O que uma ligação VPN lhe permite fazer é criar uma rede local sem a necessidade de os seus membros estarem fisicamente ligados uns aos outros, mas através da Internet. É a componente “virtual” de que falávamos há pouco. Obtém as vantagens da rede local (e algumas extra), com maior flexibilidade, uma vez que a ligação é através da Internet e pode ser, por exemplo, de um lado do mundo para o outro.

rojo local

Usando VPN, o portátil pode juntar-se à rede corporativa como se lá estivesse.

 

Contudo, é outra peculiaridade das ligações VPN que as está a tornar tão na moda hoje em dia: os túneis de dados. Normalmente, enquanto utiliza a Internet, o seu dispositivo contacta o seu fornecedor de Internet, que se liga aos vários serviços web para lhe oferecer, por exemplo, vídeos do YouTube.

Em vez de se ligar directamente à Internet, liga-se através de um servidor VPN.

 

Quando se liga a uma ligação VPN, isto muda. Todo o seu tráfego de rede ainda vai do seu dispositivo para o seu fornecedor de Internet, mas de lá vai directamente para o servidor VPN, de onde partirá para o destino. O ideal é que a ligação seja encriptada, para que o seu fornecedor de Internet não saiba realmente a que é que está a aceder. Para todos os efeitos, o seu endereço IP é o do servidor VPN: em muitos aspectos é como se estivesse fisicamente lá, ligando-se à Internet.

 

Para que servem as ligações VPN

Tenho a certeza de que com as explicações acima já imaginou algumas situações em que as ligações VPN poderiam ser úteis. É um segredo aberto que eles são especialmente importantes no ambiente empresarial, mas as suas utilizações não terminam aí. Aqui estão as principais utilizações das ligações VPN.

 

1. teletrabalho

A utilização mais óbvia de uma ligação VPN é a interconectividade em redes que não estão fisicamente ligadas, tais como trabalhadores que estão actualmente fora do escritório ou empresas com filiais em várias cidades que necessitam de acesso a uma única rede privada.

Do ponto de vista da segurança, permitir o acesso indiscriminado à própria rede de uma empresa a partir da Internet não é nada menos que loucura. Mesmo que o acesso seja protegido por palavra-chave, pode ser capturado num hotspot WiFi público ou avistado por um observador malicioso.

Por outro lado, o risco é reduzido se o empregado e a empresa se ligarem através de uma ligação VPN. O acesso é protegido, a ligação é previsivelmente encriptada e o empregado tem o mesmo acesso como se estivesse lá em pessoa.

 

2. Evitar a censura e o geo-bloqueio do conteúdo

Com o surgimento da Internet e a rouquidão tanto dos fornecedores de conteúdos como dos utilizadores, outros usos mais lúdicos das ligações VPN tornaram-se populares, muitos deles relacionados com um conceito muito simples: falsificar onde se está.

Quando se liga com VPN, o seu dispositivo comunica com o servidor VPN, e o servidor VPN fala com a Internet. Se estiver na China e o servidor VPN estiver nos EUA, os servidores web geralmente acreditarão que está a navegar a partir dos EUA, permitindo-lhe aceder a conteúdos disponíveis apenas lá, tais como o Netflix.

Da mesma forma, esta mesma lógica pode ser utilizada para aceder a conteúdos que são censurados ou bloqueados no seu país, mas não onde o servidor VPN está localizado. É assim que milhões de cidadãos chineses conseguem ligar-se ao Facebook e a 3.000 outros sites bloqueados no país.

 

3. Camada extra de segurança

Embora não seja estritamente necessário, é comum que as ligações VPN sejam acompanhadas pela encriptação dos pacotes que são transmitidos com eles, pelo que é comum ouvir a recomendação de que, se precisar de se ligar a um hotspot Wi-Fi público, pelo menos utilize uma VPN.

Entrar nas suas contas bancárias enquanto ligado a uma rede WiFi pública em que não confia não é provavelmente a melhor ideia do mundo, pois é relativamente fácil para um ladrão capturar pacotes não encriptados e tomar conta das suas contas de utilizador. É aqui que entra a camada extra de segurança que se pode obter com uma ligação VPN, uma vez que os pacotes seriam enviados encriptados, pelo que o espião provavelmente não seria capaz de fazer nada com eles.

No entanto, há nisto uma boa impressão, porque enquanto desconfia da rede Wi-Fi pública, está a depositar toda a sua confiança no servidor VPN, que ainda pode captar todo o seu tráfego, manter registos do que faz, ou mesmo vender a sua largura de banda ao maior licitador. Uma VPN é apenas tão segura e útil como o seu fornecedor. Se não confiar na sua VPN, não a utilize, porque em vez de ter uma camada extra de segurança, terá o inimigo em casa e a observar absolutamente tudo o que faz na Internet.

 

4. P2P downloads

Outro uso comum de ligações VPN é no descarregamento P2P, que nos dias de hoje é geralmente sinónimo de descarregamento a partir de BitTorrent. Antes de colocar uma pala no meu olho, uma perna de madeira e obrigar-me a passar pela quilha, as ligações VPN também têm utilizações no descarregamento P2P, mesmo que descarregue torrentes de forma completamente legal.

Infelizmente, está a tornar-se cada vez mais comum os fornecedores de Internet decidirem meter o nariz na forma como enviamos e recebemos zeros e uns na web, e embora adorem quando visitamos websites normais, não estão tão interessados em descarregar-nos: demasiado tráfego, e provavelmente está a descarregar algo ilegal.

Alguns fornecedores bloqueiam completamente os downloads P2P, enquanto outros simplesmente boicotam-no para que funcione mal e você desista por si mesmo. Tal como pode utilizar uma ligação VPN para contornar a censura do seu país, também pode por vezes impedir o seu fornecedor de Internet de boicotar os seus downloads P2P.

 

Vantagens das ligações VPN

Agora que sabemos o que é uma ligação VPN e para que serve, é tempo de resumir uma lista das vantagens e desvantagens da utilização desta tecnologia. Primeiro, o lado positivo:

  • Funciona em todas as aplicações, pois encaminha todo o tráfego da Internet, ao contrário dos servidores proxy, que só pode utilizar no navegador da web e num punhado de outras aplicações que lhe permitem configurar opções avançadas de ligação.
  • Conecta-se e desliga-se facilmente. Uma vez estabelecida, pode ligar e desligar a ligação como quiser.
  • Segurança adicional em hotspots WiFi, desde que a ligação seja encriptada.
  • Fingindo a sua localização, como já vimos na secção anterior, uma ligação VPN é uma forma eficaz de evitar a censura ou o acesso a conteúdos limitados a uma determinada região.
  • O seu fornecedor de Internet não pode saber o que faz na Internet. Não quer que o seu fornecedor de Internet saiba que passa horas a ver vídeos de gatinhos no YouTube? Com uma VPN não saberão o que se faz para viver, mas a empresa que gere a VPN saberá.

 

Coisas a ter em mente

Até agora, a utilização de ligações VPN parece estar repleta de vantagens: mais segurança, maior privacidade, contornar o geo-bloqueio… Antes de dar o mergulho e comprar um serviço VPN ou inscrever-se para um serviço gratuito, há algumas coisas a considerar:

 

  • Preço. Embora existam serviços VPN gratuitos, é óbvio que não se pode esperar muito deles, pois serão muitas vezes muito limitados, muito lentos ou pouco fiáveis. Existem, no entanto, algumas excepções.
  • A velocidade sofre. A diferença entre ligar-se directamente à Internet ou ter os seus dados a traçar uma rota a meio do mundo pode ser esmagadora. Se o seu servidor VPN estiver demasiado longe, irá experimentar muita latência quando navegar na web. Para além da latência, é normal que a velocidade de descarga e de carregamento seja limitada.
  • A sua segurança não é infalível. Já o dissemos várias vezes, mas nunca faz mal repeti-lo. Só porque o ícone de ligação tem um cadeado não significa que a ligação é segura, especialmente se estamos a falar de ligações VPN baseadas no protocolo PPTP.
  • Nem sempre podem falsificar a sua localização. Especialmente em telemóveis, há cada vez mais tecnologias pelas quais a sua localização pode ser triangular e aproximada para além do seu endereço IP.
  • Não proporcionam o anonimato. A utilização de uma VPN não significa navegação anónima. A combinação vencedora para um maior anonimato, se Edward Snowden é alguma coisa a passar, é utilizar tanto uma ligação VPN como o Tor.

 

Utilize VPNs de terceiros… ou crie o seu próprio servidor

A forma mais rápida e mais comum de começar a usufruir dos benefícios das ligações VPN é inscrever-se com uma das muitas empresas que oferecem serviços VPN. Paga uma taxa mensal que pode variar entre um par de euros a mais de 10 euros e obtém as credenciais para entrar no seu serviço e muitas vezes um cliente VPN oficial próprio que lhe facilita muito as coisas.

No entanto, se quiser um controlo total e absoluto da sua ligação ou não confiar em ninguém, pode seguir a filosofia de “se quiser que algo seja bem feito, deve fazê-lo você mesmo”. O problema com isto é que é raro ter acesso a um PC noutro país com o qual se pode usufruir de algumas das vantagens acima mencionadas (evitar a censura, geo-bloqueio).

Existem algumas excepções, tais como trotadores mundiais que viajam frequentemente e, instalando uma VPN no seu PC em casa, podem ainda aceder aos seus ficheiros onde quer que estejam, desfrutando também de serviços que só estão disponíveis no seu país de origem, tais como Netflix ou Spotify.

Se quiser criar o seu próprio servidor VPN, seja no seu PC Windows ou num servidor remoto sob o seu controlo, o OpenVPN é provavelmente a sua melhor opção. Pode descarregá-lo a partir daqui, embora seja avisado que a criação de um servidor VPN não é tão simples como clicar em Next – Next – Next – Next.

 

Como ligar a um serviço VPN e onde configurá-lo

Hoje em dia, cada sistema operativo na sua versão mais ou menos actual permite-lhe ligar-se a uma ligação VPN sem ter de instalar nada adicional. Tudo o que precisa são os detalhes de login do fornecedor de VPN (ou da sua empresa, se aplicável), tais como o endereço do servidor, o tipo de VPN e as suas credenciais de utilizador.

Em Windows

Em Windows é possível ligar-se a uma VPN sem instalar nada adicional desde Windows XP, mas o suporte para os diferentes tipos de encriptação é mais básico quanto mais antiga for a sua versão de Windows.

  • Para se ligar a uma VPN no Windows 7, siga estes passos:
  • Abrir a Rede e o Centro de Partilha.
  • Clique em Criar uma nova ligação.
  • Escolher Ligar a uma rede de trabalho.
  • Preencha a informação do servidor, tipo VPN e as suas credenciais de utilizador.

No Windows 10 também se pode usar o seguinte modo com a Interface Moderna:

  • Abrir as opções do PC.
  • Ir para Rede e Internet.
  • Abrir a secção VPN.
  • Clique em Adicionar uma ligação VPN.
  • Preencher a informação do servidor, tipo VPN e credenciais do utilizador.

 

Em Mac

O suporte para ligações VPN é uma obrigação para Mac OSX. Para se ligar a uma ligação VPN no seu Mac, siga estes passos:

  • Abrir Preferências do Sistema e clicar em Rede.
  • Clique em Adicionar (+) na parte inferior da lista de serviços de rede.
  • Seleccione VPN a partir do menu pendente Interface.
  • Preencher as outras definições, tais como tipo de ligação e definições de autenticação.

 

Em Linux

Para se ligar a um servidor VPN a partir do Linux será necessário ter instalado o pacote Network-manager-vpnc, que não é instalado por defeito no Ubuntu, por exemplo. Para o instalar pode utilizar o gestor de software específico da sua distribuição ou a linha de comando:

$ sudo apt-get install network-manager-vpnc

Depois, siga estes passos:

  • Em Ubuntu, clicar no ícone de rede (as duas setas) na barra superior.
  • Escolher Ligações VPN – Configurar VPN a partir do menu pendente.
  • Clique em adicionar (ou importar, se tiver um ficheiro de configuração).
  • Siga as instruções no ecrã para preencher outras informações, tais como tipo de encriptação e as suas credenciais de utilizador.

 

Em Android

Android também tem o seu próprio cliente VPN, embora a forma de acesso possa variar ligeiramente dependendo da versão do Android que tiver instalado e das modificações nos menus feitas pelo seu fabricante. Em geral, encontra-o aqui:

  • Ir para Definições.
  • Abrir as redes sem fios, ligações de rede ou similares.
  • As conexões VPN geralmente são encontradas em outras redes ou redes com defeito.

  • Toque na seção VPN e pressione o botão de adição (+) para criar a conexão.

  • Preencha o nome, tipo de VPN, endereço do servidor e criptografia.

 

Em iOS

No iOS, o processo é um pouco mais fácil. Para se conectar a um servidor VPN de seu iPhone ou iPad, siga estas etapas:

  • Abra a configuração.

  • Vá para a seção Geral.

  • Role para baixo até a seção VPN.

  • Toque em Adicionar configurações de VPN.

  • Remova a guia do tipo de VPN do seu servidor e preencha os detalhes do servidor e do nome de usuário.

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