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O crescimento maciço da Starlink leva a congestionamentos e velocidades lentas para alguns usuários

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A Starlink recebeu elogios por levar banda larga de alta velocidade para áreas rurais em todo o mundo. Mas na semana passada, Lindsay Bernhagen, moradora de Wisconsin, decidiu “desistir de raiva” do sistema de internet via satélite da SpaceX por pura frustração.

A razão? Seu serviço de Internet Starlink ficou mais lento, dificultando a realização de qualquer trabalho. “Foi muito rápido nos primeiros meses, e depois ficou pior como seria de esperar a cada dia”, disse Bernhagen, que decidiu voltar ao seu provedor de internet anterior.

“Eu estava tão atrasado que não pude participar das videoconferências”, disse ele. As velocidades de download cairiam para 8 a 10 Mbps à tarde. “Foi no ponto em que eu não podia ser funcional no meu trabalho.”

Pontuações do teste de velocidade Starlink.

Velocidades lentas experimentadas por alguns usuários do Starlink.Bernhagen não está sozinho. Centenas de quilômetros ao sul, perto de Leonard, Texas, John Lawyer descobriu que as velocidades de download em seu prato Starlink podem cair até 1 Mbps, especialmente à noite.

As velocidades “estão absolutamente piorando”, disse ele. O advogado e sua esposa poderiam se dar bem com velocidades de download tão lentas quanto 30 Mbps.“Mas não estamos conseguindo isso com qualquer tipo de consistência utilizável”, acrescentou.

Essas experiências são incríveis, pois o Starlink deve oferecer velocidades de download que variam de 50 Mbps a 200 Mbps, permitindo transmitir filmes, fazer chamadas de vídeo e até jogar jogos de computador online, sem muito atraso. Mas nas últimas semanas, alguns clientes em várias partes da América do Norte viram sua qualidade de internet drasticamente reduzida com o Starlink, um serviço que eles esperavam resolver seus problemas de banda larga para sempre.

As baixas velocidades estão fazendo com que alguns clientes afetados se perguntem se o Starlink está enfrentando um problema de congestionamento devido à sua popularidade. Em outras palavras, a SpaceX superou sua capacidade de serviço de internet via satélite?


Mais dores de crescimento

Mensagem de atendimento ao cliente Starlink

Mensagem de suporte ao cliente Starlink para um usuário.A SpaceX não respondeu a um pedido de comentário. Mas parece que a empresa vem reconhecendo discretamente os problemas de congestionamento por meio de seus canais de suporte ao cliente.

“Estamos cientes dos clientes relatando menor velocidade de upload/download. Essas flutuações são devido ao congestionamento em certas áreas e horários de pico de uso”, disse a empresa a um usuário dos EUA em uma mensagem de suporte ao cliente compartilhada com a PCMag. “Estamos ansiosos por melhorias à medida que implantamos totalmente nossa constelação de satélites com lançamentos futuros”, acrescentou a mensagem.

Problemas de congestionamento representam mais problemas de crescimento para a Starlink, que iniciou seu lançamento beta no final de outubro de 2020. Desde então, o serviço de Internet via satélite atraiu cerca de 500.000 assinantes em todo o mundo, com muito mais usuários ainda. Eles estão ansiosos para experimentar o serviço. .

A empresa pretende um dia servir milhões de usuários operando dezenas de milhares de satélites em órbita para transmitir banda larga de alta velocidade para usuários em terra. Mas isso levará tempo e requer aprovação regulatória. Assim, para evitar congestionamentos, a SpaceX restringiu o número de clientes que poderiam usar o Starlink em uma determinada área ou célula. Mas isso mudou no final de maio, quando a empresa começou a oferecer o Starlink RV, uma maneira de contornar a lista de espera do plano residencial padrão da Starlink. Mais de 30.000 usuários acabaram solicitando o serviço nas primeiras três semanas.

mapa de links de estrelas

As células onde o Starlink está disponível e onde está na lista de espera.É por isso que o residente do Mississippi, Patrick Saums, está convencido de que a empresa vendeu em excesso o acesso ao Starlink. Lançado em maio, o Starlink RV está aberto para qualquer pessoa se inscrever, permitindo que os clientes interessados ​​recebam imediatamente o serviço em muitas áreas dos EUA, mas o serviço pode consumir largura de banda de usuários existentes do Starlink localizados na mesma célula.

Desde então, Saums notou que as velocidades da Internet em seu prato Starlink caíram de 160 Mbps quando ele obteve o serviço pela primeira vez em março para uma média de 1 a 10 Mbps.

“Com Starlink RV, não é de admirar que haja muitas pessoas em nosso [Starlink] celular”, disse. Saums observou que alguns de seus vizinhos também têm acesso ao serviço de Internet via satélite, enquanto outros compraram RVs Starlink. “Tenho certeza de que está acontecendo em todo o lugar”, acrescentou.

Agora você sente que está pagando demais pelo Starlink em $ 110 por mês, mais uma taxa única de $ 599 por prato. “Deviam cobrar menos. Quando você recuperar suas velocidades, aumente o preço novamente. No momento, eles estão tentando obter muita receita quando há muitas pessoas”, disse ele.


Um futuro abafado ou alívio a caminho?

prato starlink

No entanto, os problemas de congestionamento não afetam a todos e podem depender de onde você mora. Analista PCMag baseado em Idaho Brian Westover ele tem seu próprio prato Starlink e ainda não notou nenhum grande problema de velocidade.

Os dados mais recentes da Ookla descobriram que, no primeiro trimestre de 2022, as velocidades médias de download para usuários do Starlink nos EUA atingiram 90,55 Mbps, o que ainda é bastante rápido e representa apenas uma ligeira queda em comparação com 104,97 Mbps no quarto trimestre de 2021 .

No entanto, os dados da Ookla cobrem apenas o primeiro trimestre. Nos meses seguintes, notamos que os usuários do Starlink reclamão sobre velocidades lentas nas redes sociais e lutando para encontrar uma solução. A magnitude do congestionamento permanece incerta, mas colaboração coletiva Os dados de teste de velocidade dos usuários do Starlink na semana passada indicam que as velocidades caíram para 55 Mbps. Para saber mais, conversamos com quase uma dúzia de usuários do Starlink que estão enfrentando os problemas.

“Acho que a Starlink será como qualquer outro ISP rural”, disse um usuário em Alberta, Canadá, chamado Marc. “Eles venderão demais enquanto oferecem velocidades lentas devido ao congestionamento da rede. A demanda por Internet rural de alta velocidade é grande demais para sua rede atender.”

Enquanto isso, as velocidades Starlink de Marc caíram para cerca de 3 Mbps a 20 Mbps em noites com tempos de alta latência. Agora, ele teme que os problemas de congestionamento só piorem à medida que mais usuários se inscreverem no serviço.

Pontuações do teste de velocidade

Pontuações do Speedtest mostrando as velocidades lentas do Starlink de um usuário.“Entrei em contato com a Starlink e perguntei por que esperava velocidades tão lentas. Sua resposta foi muito enlatada. Eles apenas disseram que estão cientes e, à medida que mais satélites surgirem, esse serviço deve melhorar”, acrescentou Marc. “Mas, à medida que continuam a obter novos clientes, tenho muito pouca fé de que essa situação se resolverá”.

Robert Hawkins, que mora perto de Cynthiana, Kentucky, também notou que suas velocidades de download do Starlink caem para menos de 10 Mbps durante os horários de pico, quando antes chegavam a 130 Mbps. Ele ainda acha o Starlink útil, mas observou que as velocidades são tão lentas que as o serviço rival de internet via satélite realmente funciona melhor, embora esse serviço imponha limites de dados.

“As velocidades reduzidas (no Starlink) definitivamente limitaram minhas atividades. Há um buffer significativo durante os horários de pico, dependendo do dispositivo”, acrescentou. “Mesmo os jogos online não são mais uma opção, algo que a Starlink promoveu desde o início.”

Problemas de congestionamento também correm o risco de tornar o Starlink uma aposta duvidosa para consumidores interessados ​​que esperam receber altas velocidades do serviço. “Se ele [speed] não melhora, então definitivamente não vale a pena os US$ 110 do Starlink”, disse um usuário de Las Vegas chamado Rick.

Outros dizem que a SpaceX ainda tomou a decisão certa de expandir o acesso ao Starlink, embora os problemas de congestionamento tenham começado a aparecer. “Como realmente não há outras opções para mim, sinto-me muito afortunado por eles terem disponibilizado esse serviço”, disse Duncan Lewis, usuário do Starlink RV.

Ele acrescentou: “As velocidades foram administráveis ​​para eu trabalhar na estrada, mas tenho desistências constantes e tive que abandonar completamente a ideia de jogar na estrada”. Você comprou originalmente o Starlink na esperança de obter velocidades anunciadas entre 100 e 200 Mbps, mas agora está obtendo velocidades de download próximas a 15 Mbps.

“Essa foi a principal razão pela qual comprei, no entanto, ainda é melhor do que qualquer outro serviço de Internet móvel”, disse ele.

Embora a SpaceX não tenha comentado, o CEO da empresa, Elon Musk, disse no Twitter que seu objetivo é dobrar o número de satélites Starlink em órbita no próximo ano, o que deve ajudar a melhorar as velocidades e aliviar os problemas de congestionamento.

A empresa também disse a um usuário da Starlink em uma mensagem de atendimento ao cliente: “À medida que continuamos a lançar satélites e expandir nossa rede, observe se a velocidade de seus dados funciona nas linhas esperadas de 50 Mbps a 150 Mbps”.

 

 

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