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A telemedicina me tornou um paciente melhor e mais confiante

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Duas selfies que postei no Instagram nos últimos anos confirmam aproximadamente quando a mancha apareceu. Um retrato tirado em 2016 mostra nada além de uma extensão de bochecha branca, mas em janeiro de 2018, lá está: uma pequena mancha de cor entre meu queixo e minha orelha ao lado de uma legenda brincando sobre como as pessoas às vezes me perguntam onde fiz minha plástica no nariz . Punchline: Eu nunca vou contar. Realidade: nasci com esse nariz. Eu também nasci com um histórico familiar de câncer de pele.

Duas selfies da autora, Jill Duffy, a da esquerda mostrando a bochecha direita antes de aparecer uma mancha preocupante a da direita tirada alguns anos depois com a mancha escura circulada

A foto à direita, tirada em 2018, mostra um local que não existia em 2016 (à esquerda)Em fevereiro de 2020, a mancha parecia maior e mais rosada, e decidi ir ao dermatologista assim que terminei as férias de duas semanas. A próxima coisa que eu sabia era março de 2020, e aquela consulta dermatológica de rotina que eu esperava estava fora de questão. Percebi que meu trabalho naquela época era convencer um médico por meio de uma videochamada de que eu precisava consultar um especialista pessoalmente e fazer uma biópsia no local, apesar da nova crise do COVID-19.

A boa notícia é que muitos consultórios médicos e hospitais aderiram à telessaúde praticamente da noite para o dia. As consultas virtuais são ótimas, talvez até ideais, para aconselhamento médico e tratamento de erupções cutâneas comuns, crianças com conjuntivite e outros problemas não urgentes. Mas eles não são nada úteis se você precisar de tratamentos preventivos ou contínuos contra o câncer, que foram sendo adiado à luz do coronavírus. A mensagem na época era: “Não entre se não precisar”. Vendo um médico on-line tornou-se o método preferido para cuidados não urgentes, mas aqueles de nós com necessidades mais prementes se sentiram presos e sem saber quanto tempo esperar.

Então, marquei uma consulta online para fazer lobby para uma consulta pessoal. Embora eu estivesse preocupado com minha primeira experiência de telessaúde, no final, isso mudou radical e para sempre a maneira como me defendo como paciente médico. Pode ter sido uma das melhores experiências de saúde que tive. A razão? Eu trabalhava remotamente nos últimos cinco anos, o que significava que eu era altamente qualificado em trazer meu eu mais profissional e confiante para videochamadas. Sinto-me confortável e seguro sempre que me sento em frente a um computador e uma webcam porque é isso que faço no trabalho. E colocar-me naquele mesmo lugar, só que desta vez como paciente, foi uma experiência marcadamente diferente de qualquer interação que tive com médicos antes.


Conteúdo

Consultas de saúde presenciais x on-line

Eu não apenas tinha experiência profissional em receber videochamadas, mas toda essa experiência aconteceu desde que me tornei adulto. Como paciente médico, minhas experiências remontam à infância. Essas duas identidades — profissional adulto e paciente infantil — não poderiam ser mais diferentes.

Como muitas pessoas nos Estados Unidos, cresci sem plano de saúde. Tive pais que diziam sobre cada febre, resfriado e dedo do pé quebrado: “Você vai melhorar”. A cada dia que passava com uma doença ou lesão, minha mãe perguntava: “Você se sente melhorar hoje?” (nunca, “Como você está se sentindo?” porque a resposta certa seria melhorar um pouco a cada dia). A mensagem subjacente era como: “Se você piorar, talvez tenha que ir ao médico e ninguém pode pagar por isso.”

E talvez como muitas pessoas, também fui treinado quando criança para apaziguar as pessoas em posições de autoridade, dando-lhes as respostas “certas”. Assim, mesmo quando adulto, quando vou a um consultório médico tradicional, volto a um estado mental juvenil. Eu não posso evitar. Minha amígdala entra em ação e me diz que devo ser visto e não ouvido, que devo causar o mínimo de problemas, sair de lá rapidamente e não desperdiçar o tempo de ninguém. Como você pode defender a si mesmo como paciente quando se sente como uma criança tentando não se meter em problemas?

Foi o pior de tudo no dermatologista para verificações regulares da pele. Uma enfermeira ou assistente de médico me preparava primeiro, despindo-me e deitando-me de bruços sobre uma mesa, coberto com uma folha de papel. Só então o médico entrou e me perguntou sobre qualquer preocupação que eu tivesse. É muito difícil projetar equilíbrio e determinação quando você está quase nu em uma mesa.


A videochamada que mudou minha relação com a saúde

No dia da consulta de telessaúde, primeiro me animei. Isso não é incomum para mim. Às vezes, ensaio o que preciso dizer antes de uma videochamada ou pelo menos penso no que quero que seja o resultado. Muitas vezes, nas ligações, sou eu quem conduz a conversa. Eu faço as perguntas. Eu decido o que preciso para sair disso. Então essa é a atitude que eu tinha.

Por causa do COVID-19, previ uma batalha difícil de tentar convencer alguém a me ver pessoalmente e fazer uma biópsia dessa coisa no meu rosto. Eu sabia que teria que fazer um bom caso.

O médico logou cedo e me enviou uma mensagem de texto solicitando que eu fizesse o mesmo. Não à toa, foi a primeira vez que fui a uma consulta de dermatologia vestida. Foi também a primeira vez que falei com um médico sobre a minha saúde em frente ao computador, o local onde me sinto mais competente.

Um jovem de uniforme apareceu. A julgar por seu histórico, eu tinha quase certeza de que ele estava em casa. Ele me disse que leu o resumo que inseri no portal médico seguro e olhou as fotos que carreguei. “Ótimo”, eu disse, assumindo o comando. “Deixe-me reiterar rapidamente para termos certeza de que estamos na mesma página.” Eu o levei através de meus pontos principais: minha história familiar, como costumo fazer um exame de pele uma vez por ano e estou muito familiarizado com biópsias e algumas outras questões logísticas que complicam minha disponibilidade. “Então, eu quero uma biópsia mais cedo ou mais tarde.”

Não discutimos muito mais do que isso. Ele me colocou na espera, conversou com outro médico e voltou alguns minutos depois para dizer que alguém me ligaria para marcar a consulta. Não tenho certeza se ou quanto minha capacidade de ser direto e defender a mim mesmo influenciou o resultado, mas todo o processo foi eficiente e me senti bem.


Os benefícios inesperados a longo prazo da telessaúde

Os defensores da assistência médica on-line têm pressionado para expandi-la há décadas. Eles falaram sobre como isso reduziria custos e melhoraria a saúde para comunidades rurais e de baixa renda em particular. Mas nunca ouvi ninguém levantar a questão de que isso poderia beneficiar alguém como eu, uma pessoa com uma história complicada que afeta meu comportamento em uma sala de exame.

Quanto àquela mancha na minha bochecha, fiz uma biópsia, um diagnóstico e cirurgia de Mohs para removê-lo. O cirurgião e toda a equipe foram excelentes, mesmo pessoalmente.

É frustrante que tenha sido necessária uma pandemia global para iniciar a telemedicina a sério, mas estou feliz por isso. Isso mudou meu papel como paciente e minha capacidade de falar por mim mesmo. Eu até acho que estou começando a aprender as lições que aprendi sobre minhas diferentes identidades e trazer mais do meu eu adulto profissional para o consultório do médico físico. Afinal, sou bom no que faço, sei planejar com antecedência, penso nos resultados que desejo e conduzo a conversa. Talvez não seja um salto tão grande trazer essas mesmas habilidades para o meu papel de paciente.

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